LegExercise2015Decir que alguien o algo “tiene piernas/patas” significa que tiene poder de permanencia. Ahora los científicos están descubriendo que las piernas en forma podrían proporcionar a la mente un mayor poder de permanencia.

Los investigadores del King’s College London estudiaron parejas de mellizas con una edad promedio de 55 años y descubrieron que la que tenía los músculos de las piernas más potentes generalmente mostraba un declive cognitivo normal más lento.

Los hallazgos, publicados en Gerontology, sugieren que algo tan simple como caminar más, que con el tiempo aumenta el poder de las piernas, puede generar una contribución positiva a largo plazo para mantener el cerebro saludable en los últimos años.

A partir de 1999 y durante una década, los científicos rastrearon a 324 gemelas sanas del registro de voluntarias de TwinsUK y evaluaron su salud general y estilos de vida. El uso de gemelos permitió a los investigadores descartar las diferencias genéticas como una posible causa de los resultados.

Lo que encontraron fue que la gemela con más poder en las piernas al inicio del estudio generalmente mantuvo mejor sus facultades mentales 10 años más tarde y con menos cambios cerebrales que su hermana.

“Trabajar los músculos de las piernas es una parte importante de cualquier programa de ejercicios, y esta investigación resalta su importancia”, dijo Jennifer Nash, Gerente de Servicios de Rehabilitación del Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland. “Los músculos isquiotibiales y cuádriceps de las piernas se encuentran entre los más grandes y fuertes del cuerpo, algo que posiblemente amplifica los beneficios del ejercicio”.

Nash, quien tiene un doctorado en fisioterapia, dijo que caminar, las sentadillas y las estocadas fomentan el desarrollo de las piernas. Sin embargo, advierte que cualquier persona, especialmente las personas mayores, debe buscar el asesoramiento adecuado antes de iniciar un régimen de ejercicios.

Los expertos han asociado durante mucho tiempo la buena salud física con una mejor salud cerebral, pero se cree que el estudio del King’s College es el primero en mostrar un vínculo específico entre mayor poder de las piernas, es decir, fuerza y velocidad, con una disminución del deterioro cognitivo.

“Es convincente ver tales diferencias en la cognición y la estructura del cerebro en gemelos idénticos que tenían diferente fuerza en las piernas 10 años antes”, dijo la Dra. Claire Steves, autora principal y profesora principal de Kin´s College en investigación de gemelos. “Sugiere que los cambios simples en el estilo de vida para aumentar nuestra actividad física pueden ayudarnos a mantenernos sanos tanto mental como físicamente”.

En un comunicado que anuncia los hallazgos, King’s College dijo que se necesitan más estudios para comprender la causa y el efecto específico que tiene la actividad física sobre la estructura del cerebro y la cognición.

Fuentes:

Estudio de investigación completo

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