Jessica CaldwellPor Jessica Z.K. Caldwell, Ph.D.

Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de contraer la enfermedad de Alzheimer y, a menudo, muestran síntomas peores. Por otro lado, las mujeres se desempeñan mejor que los hombres en las medidas de memoria que a menudo se usan para detectar la enfermedad de Alzheimer, como aprender una lista de palabras. Aún no están claros los motivos de esta discrepancia, y las respuestas pueden ser clave para desarrollar tratamientos para la enfermedad.

Los científicos dan un vistazo más de cerca

Un estudio realizado en el Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland examinó las diferencias de género en personas con Deterioro Cognitivo Leve (DCL). El DCL es una etapa previa a la demencia durante la cual existen dificultades de memoria, pero aún no han tenido un gran impacto en la vida diaria. Centrarse en el DCL nos permite examinar los síntomas tempranos de la enfermedad, que pueden ser más sensibles a los nuevos tratamientos.

Nuestro estudio examinó a más de 700 hombres y mujeres que participan en un gran proyecto nacional llamado Iniciativa de Neuroimágenes en Enfermedad de Alzheimer (Alzheimer’s Disease Neuroimaging Initiative, ADNI). La ADNI incluye varios tipos de exploraciones cerebrales. Un tipo, llamada imagenología amiloide, puede mostrar si una persona tiene acumulación de una sustancia llamada amiloide en el cerebro. La presencia de acumulación de amiloide es un biomarcador, o firma biológica, de la enfermedad de Alzheimer. En otras palabras, si el amiloide está presente, entonces una persona padece DCL debido a la enfermedad de Alzheimer.

Lo que descubrieron

Observamos el desempeño de la memoria en hombres y mujeres con DCL debido a la enfermedad de Alzheimer u otras causas, en función de sus imágenes cerebrales amiloides. Encontramos que en el DCL debido a la enfermedad de Alzheimer, tanto hombres como mujeres mostraron poca memoria para una lista de palabras. Sin embargo, en el DCL no debido a la enfermedad de Alzheimer, las mujeres mostraron mejor memoria que los hombres. Este efecto no pudo ser explicado por la edad.

Este hallazgo es importante porque muestra que la enfermedad de Alzheimer puede eliminar la ventaja de la memoria que las mujeres suelen tener sobre los hombres, incluso antes de la etapa de demencia. Si bien se necesitan más estudios, este hallazgo podría comenzar a explicar cómo es que las mujeres son más vulnerables a los efectos de la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué sigue?

Nuestro equipo de neuropsicología en el Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo continuará estudiando las formas en que la enfermedad de Alzheimer afecta a los cerebros de hombres y mujeres de manera diferente. Una generosa donación del Movimiento femenino contra el Alzheimer, encabezado por Maria Shriver, nos ayudará con nuestros objetivos y también contribuirá al objetivo de su fundación de comprender más cabalmente por qué la enfermedad de Alzheimer afecta de manera desproporcionada a las mujeres.

Acerca de la autora

Jessica Z.K. Caldwell, PhD, completó su formación de posgrado en la Universidad de Wisconsin, Madison, donde se centró en los correlatos de comportamiento de la función y la estructura de las regiones cerebrales correspondientes al lóbulo temporal medio. Completó una pasantía en la Escuela de Medicina de Harvard y una beca en la Universidad de Brown, donde evaluó una amplia variedad de afecciones neuropsicológicas, que incluyen enfermedades neurodegenerativas, trastornos cognitivos relacionados con el VIH, lesiones en la cabeza, epilepsia y delirio. La Dra. Caldwell ahora es personal de neuropsiquiatría del Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland.

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