drcummingsLa enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. Es la única enfermedad que se encuentra entre las 10 causas principales de muerte sin prevención, cura o tratamiento que detenga la progresión de la enfermedad. A medida que aumenta el número de estadounidenses mayores, muchas personas están preocupadas por esta enfermedad y quieren saber “¿Qué tan cerca estamos de encontrar una cura para el Alzheimer?”

Aquí hay una perspicaz respuesta del Dr. Jeffrey Cummings, Director, Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland y líder de equipo de HealthyBrains.org.

Un mensaje de nuestro director

Una pregunta que me hacen caso en cualquier presentación pública es “¿Qué tan cerca estamos de encontrar una cura para el Alzheimer?” Nadie puede dar una fecha definitiva para una cura o un tratamiento significativo para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, el proceso para lograr un hito tan importante a nivel mundial es claro. Ya sea que estemos a un paso o a 100 pasos, el siguiente paso debe ser probar nuevos tratamientos prometedores en ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son el único mecanismo a través del cual la FDA aprobará los medicamentos que pueden estar ampliamente disponibles y pueden detener el tsunami de Alzheimer que se nos avecina.

Los ensayos clínicos involucran el tratamiento de individuos que tienen síntomas de Alzheimer o que tienen un alto riesgo de desarrollar Alzheimer. Los participantes son asignados a un tratamiento o placebo, y ni el paciente ni el médico saben quién está bajo tratamiento activo y quién está bajo tratamiento con placebo. Todos los agentes que la FDA finalmente considere deben probarse en ensayos que incluyan placebos. Si bien a algunas personas les preocupa que una asignación de placebo sea una “pérdida de tiempo”, este enfoque es el único medio para generar datos válidos, y los ensayos clínicos son el único medio para acceder a tratamientos prometedores que aún no están aprobados.  

Estamos muy agradecidos con aquellas personas que participan en los ensayos clínicos en el Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland Estos ciudadanos-científicos están dispuestos a aceptar cierta incertidumbre a cambio de mejorar nuestra comprensión de los nuevos tratamientos que pueden ser de importancia crítica para el mundo, para sus familias y para ellos mismos.  

El Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo lleva a cabo ensayos clínicos en Alzheimer, Parkinson y esclerosis músltiple. El centro tiene uno de los mayores programas de ensayos clínicos para la terapéutica de la enfermedad de Alzheimer en los Estados Unidos. Contamos con un emocionante repertorio de nuevos tratamientos que estamos probando y estamos más entusiasmados con los medicamentos actuales que nunca. Podemos estar a un paso o a 100 pasos, pero sabemos que este es el camino a seguir para encontrar un gran avance para el Alzheimer.

Lo aliento a que considere dar un paso junto a nosotros: Visite clevelandclinic.org/brainhealthtrials para conocer una lista de ensayos activos y healthybrains.org/ para obtener información sobre cómo participar en los ensayos clínicos.

Jeffrey L. Cummings, MD, ScD
Presidente de Camille y Larry Ruvo para la Salud del Cerebro
Director, Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland
Director, Centro para la Neurodegeneración y la Neurociencia Traslacional
Profesor, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine

 

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