What is a PET Scan?Buscando pistas para la pérdida de la memoria

La Tomografía por Emisión de Positrones (TEP) o TEP es una herramienta que usan los médicos para diagnosticar ciertas enfermedades. La exploración TEP demuestra la función del cerebro utilizando pequeñas cantidades de compuestos radioactivos, una exploración cerebral y una computadora.
Esta tecnología de vanguardia puede ayudar a los médicos a proporcionar un diagnóstico más preciso midiendo funciones corporales importantes, como el flujo de sangre, el uso de oxígeno y glucosa (azúcar)

 

Con frecuencia, se usa una exploración TEP para ayudar a distinguir las diferentes causas de la pérdida de memoria, como la enfermedad de Alzheimer o la demencia frontotemporal. Las imágenes de TEP-amiloide, un tipo especial de exploración TEP que analiza la placa amiloide (las proteínas agrupadas en el cerebro asociadas con la enfermedad de Alzheimer) se utilizan para diagnosticar específicamente la enfermedad de Alzheimer.

Qué esperar

Elaine Pienschke, CNMT, PET, NMTCB(CT), RT(N)(CT), Directora Clínica de Estudios por Imágenes en el Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland dice: “Una TEP/TC del cerebro es un procedimiento indoloro, sin efectos secundarios.  Después de ayunar durante la noche, se le administra una inyección de una dosis muy pequeña de un producto químico radioactivo o marcador radiactivo. Luego debe esperar entre 30 y 60 minutos para permitir que el marcador se active en el cerebro. Una vez que está activo, se acuesta en una mesa que pasa lentamente a través del escáner”.

 

La Sra. Pienschke recomienda:

El día anterior a la exploración:

  • Cenar una comida alta en proteínas/baja en carbohidratos
  • Beber al menos de tres a cinco vasos de agua
  • Continuar con todos los medicamentos a menos que el médico le indique lo contrario
  • Consultar con un médico si tiene preguntas

El día de la exploración:

  • Beber al menos tres vasos de agua
  • No comer ni beber, más que agua, después de la medianoche, a menos que se le haya dado alguna otra indicación
  • Llevar ropa cómoda sin metales (por ejemplo, cremalleras o broches). La ropa de entrenamiento es la ideal.

“Después de la exploración puede retomar sus actividades normales. El radiotrazador que se inyectó se eliminará naturalmente de su cuerpo”, dice la Sra. Pienschke.

Uso en ensayos clínicos

Las TEP-amiloide ahora se están implementando en algunos ensayos clínicos de Alzheimer para ayudar a medir el efecto de los tratamientos experimentales sobre la placa amiloide. Si estos tratamientos pueden reducir o eliminar el amiloide, es probable que esto indique que estos nuevos medicamentos funcionan.  A partir de ahora, este tipo especial de TEP no está cubierto por el seguro o Medicare, pero generalmente pueden ser gratuitas para las personas que participan en un ensayo clínico.

 

Si desea conocer más sobre ensayos clínicos, visite https://healthybrains.org/clinical-trials/. Si tiene dudas sobre la participación en un ensayo clínico, envíenos un correo electrónico a healthybrains@ccf.org.

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