The Health Perks of Pals

Alguien con quién reírse. Un hombro sobre el cual llorar. Un confidente. Los amigos son todas estas cosas. ¿Sabía que también pueden ayudar a mantener la salud del cerebro?

Las relaciones sociales significativas en general pueden ayudarnos a protegernos contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad. Los estudios demuestran que lo mucho valoramos las amistades, así como su calidad, puede influir en nuestra salud más que cualquiera de las otras relaciones en nuestras vidas.

Dos estudios publicados recientemente en el Journal of the International Association for Relationship Research examinaron el efecto que las relaciones cercanas tuvieron en la salud de una persona a lo largo de la vida y examinaron cómo las relaciones de apoyo frente a las tensas afectaban la salud.  

Descubrieron que si bien las relaciones entre cónyuges y padres e hijos eran importantes para el bienestar, las amistades eran especialmente beneficiosas para los adultos mayores. También encontraron que la tensión de las amistades “fue el único factor predictivo significativo de enfermedad crónica en el tiempo”.

¿Por qué los amigos son tan importantes para la salud?

Todas las buenas relaciones sociales ofrecen un propósito, mejoran la autoestima y reducen los niveles de estrés, lo que puede conducir a una mejor salud, incluida la protección contra el pensamiento relacionado con la edad y el deterioro de la memoria. Sin embargo, los amigos tienen más poder para influir en nosotros para participar en comportamientos saludables, como una buena dieta y ejercicio.  

Por otro lado, si las amistades son estresantes, pueden causar estrés y posiblemente exacerbar los problemas de salud.

Cultivo de la amistad

Haga nuevos amigos, pero conserve los antiguos. Uno es plata y el otro es oro.

Una de las mejores cosas de las amistades es que podemos continuar haciéndolas a lo largo de nuestras vidas. Una buena manera de hacerlo es unirse a equipos deportivos, clubes y ser voluntario de organizaciones que le interesen.

Y no se olvide de los amigos que ya tiene. Cuidar las viejas amistades es igual de importante. Los viejos amigos pueden brindar una divertida manera de revivir grandes recuerdos. Anímese y dígale “sí” a su reunión de secundaria.

Fuentes:

Personal Relationships, 24 (2017), 408–422

http://www.clevelandclinicwellness.com/mind/stressless/Pages/TheHealthBenefitsofFriendship.aspx

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