Is this Normal? When Memory and Thinking ChangeTal vez su madre se olvida de dónde deja las llaves; o tal vez su esposo nunca pueda recordar el nombre de su vecino. ¿Cómo saber cuándo, o si este olvido ha evolucionado desde el envejecimiento normal hasta un trastorno del cerebro, como la enfermedad de Alzheimer?

Cuando simplemente significa que está envejeciendo

No todos los problemas son causados por la enfermedad de Alzheimer. A veces los olvidos son una parte normal del envecimiento.  Conocido como “olvidos leves”, el envejecimiento normal del cerebro podría, por ejemplo, hacer que alguien:

  • a veces olvide una palabra
  • ocasionalmente pierda cosas
  • olvide pagar alguna factura
  • olvide qué día es, pero luego lo recuerda

Cuando una condición medica se torna parte del problema

Dylan Wint, M.D., Presidente de NV Energy para Educación sobre la Salud del Cerebro dice: “Todo buen neurólogo sabe que el propósito del cuerpo es servir y proteger el cerebro. Las cosas que salen mal en el cuerpo casi siempre afectan al cerebro de alguna manera”.

Algunas afecciones médicas, tanto irreversibles como reversibles, pueden contribuir a cambios en la memoria y en las capacidades de pensamiento.

  • tumores, coágulos de sangre o infecciones del cerebro o cuerpo
  • lesión en la cabeza
  • alcoholismo
  • trastornos tiroideos, renales o hepáticos
  • efectos secundarios de medicamentos
  • falta de ciertas vitaminas (como vitaminas B)
  • problemas hormonales
  • estrés, ansiedad o depresión

Los factores contribuyentes reversibles a los cambios en la memoria y el pensamiento incluyen deficiencia de vitaminas, depresión/ansiedad, problemas hormonales, alcohol, medicamentos, toxinas y algunas afecciones médicas.

Cuándo debería preocuparse

La enfermedad de Alzheimer rara vez afecta a las personas menores de 60 años de edad. Si los problemas de memoria se han tornado una preocupación para usted o si está preocupado por un ser querido, puede ser útil conocer los signos de advertencia de la enfermedad de Alzheimer.. Busque el consejo de un médico si usted o un ser querido están experimentando alguno de los siguientes signos.

  • Olvidar por completo la información aprendida recientemente o fechas y eventos importantes.
  • Presentar problemas para seguir un plan, como una receta conocida o para trabajar con números.
  • Presentar problemas para completar las tareas diarias, como conducir a un lugar conocido.
  • Confundirse acerca de la fecha, la estación del año o el paso del tiempo.
  • Desarrollar problemas de visión tales como dificultad para leer, juzgar distancias o determinar el color o el contraste.
  • Nuevos problemas con las palabras escritas o habladas.
  • Poner las cosas en lugares inusuales y tener problemas para encontrarlas.
  • Tomar malas decisiones y prestar menos atención a la higiene.
  • Retraerse del trabajo o actividades sociales debido a una incapacidad para mantenerse al día.
  • Sentirse confundido, deprimido, ansioso, o asustarse o molestarse con facilidad.

Para obtener enlaces a recursos sobre la salud del cerebro y pérdida de la memoria, visite healthybrains.org/resources.

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