Is it Alzheimer’s or is it Dementia?Aaron Ritter, MD, un neuropsiquiatra y nuestro Director de Ensayos Clínicos del Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland explica la historia y los términos que se usan para definir el deterioro cerebral y la pérdida de memoria:

Esta es probablemente la pregunta más frecuente que recibo de pacientes, familiares y medios de comunicación. Es una pregunta realmente buena porque la respuesta verdaderamente ha cambiado en los últimos 30 años a medida que comenzamos a entender cómo envejece el cerebro.

Definición de demencia

Primero, comencemos con una definición.  Demencia es un término para describir a una persona que experimenta una disminución en el pensamiento (también llamada cognición). Para que se considere que una persona tiene una demencia, debe tener tantas dificultades para pensar que ya no puede realizar las actividades cotidianas, como tomar medicamentos, preparar comidas o bañarse e higienizarse sin ayuda. Si bien la demencia se asocia con mayor frecuencia a la pérdida de la memoria (especialmente a corto plazo), las personas con demencia también pueden experimentar problemas en su capacidad para hablar, resolver problemas o controlar el comportamiento.

¿Es la demencia un proceso normal del envejecimiento?

Desde hace mucho tiempo es sabido que un cierto porcentaje de personas desarrollan demencia a medida que envejecen. Los antiguos egipcios escribieron sobre la pérdida de memoria en los ancianos hace miles de años. Y, aproximadamente hasta los últimos 30 años, se pensaba que la demencia era una parte “normal” del envejecimiento, a menudo llamada “demencia senil”. Gracias a los avances científicos que han facilitado el estudio del cerebro, ahora está claro que la demencia es causada por una enfermedad neurológica y no es una parte normal del envejecimiento.

¿Es Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, pero no la única. Las enfermedades relativamente comunes como la enfermedad de cuerpos de Lewy, los ACV y la enfermedad de Parkinson pueden causar demencia. Otras enfermedades más raras como Huntington y Creutzfeldt-Jakob también pueden causarla.

A medida que buscamos mejores tratamientos para la demencia, la identificación de la causa de la demencia de una persona se ha vuelto aún más importante. Las exploraciones cerebrales, las pruebas de memoria y una evaluación clínica pueden ayudar a realizar el diagnóstico correcto.

Print Friendly, PDF & Email