As Lifespan Lengthens, Researchers Race to Slow Onset of Brain DiseaseA medida que las personas en todo el mundo viven más tiempo, encontrar mejores tratamientos para enfermedades cerebrales como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson se ha convertido en uno de los grandes desafíos del siglo XXI. Si bien una nueva investigación ha comenzado a descubrir algunas de las razones por las que ocurren estas enfermedades complejas, el desarrollo de fármacos para las enfermedades del cerebro está muy por detrás de otras áreas de la medicina.

 

Han pasado más de 13 años desde que se aprobó la última medicación contra el Alzheimer, pero durante ese período, se han llevado al mercado más de 100 medicamentos nuevos contra el cáncer. El desarrollo de fármacos para enfermedades del cerebro es complicado y costoso; con una tasa de fracaso cercana al 99 por ciento, es comprensible que muchas compañías farmacéuticas hayan alejado su enfoque de las enfermedades del cerebro. Sin embargo, con una explosión esperada en el número de personas que desarrollen la enfermedad de Alzheimer en la próxima década, es crucial que encontremos tratamientos más efectivos.

 

La solución a la epidemia mundial de enfermedades del cerebro es encontrar lo que se denominan terapias que modifican la enfermedad. A diferencia de los tratamientos que alivian los síntomas asociados con una enfermedad, las terapias que modifican la enfermedad retrasan o demoran la aparición de una enfermedad. La única manera de probar si estas terapias son efectivas es a través de ensayos clínicos. Los ensayos clínicos prueban nuevos medicamentos en participantes que tienen o tienen un alto riesgo de desarrollar una enfermedad, y monitorean cómo estos participantes lo hacen en comparación con aquellos que reciben un placebo. Se siguen estrictas regulaciones para garantizar que estos nuevos medicamentos sean seguros.

 

Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland se compromete a encontrar tratamientos más eficaces para las enfermedades del cerebro a través de ensayos clínicos. Nuestro programa de ensayos clínicos se ha convertido en uno de los más grandes del país, realizando más de 65 estudios de investigación y ensayos clínicos desde su inicio en 2010. El programa ha atacado enfermedades del cerebro desde diversos ángulos y, en el proceso, ha contribuido enormemente a nuestra comprensión de la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis múltiple. A través de asociaciones con los Institutos Nacionales de la Salud, instituciones académicas y compañías farmacéuticas, todos los días se ponene a prueba nuevos agentes candidatos en el Centro Lou Ruvo para la Salud del Cerebro.

 

Estos son solo algunos ejemplos de la emocionante investigación que nuestro equipo está realizando:

  • un estudio sobre si los anticuerpos dirigidos contra el amiloide, un biomarcador de la enfermedad de Alzheimer, retardarán el progreso de la enfermedad en las primeras etapas.
     
  • Un primer estudio en su clase para determinar si la inmunoterapia temprana en personas con alto riesgo de esclerosis múltiple reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad.
     
  • Una investigación única en su clase sobre los efectos de un poderoso antioxidante en la función cerebral en personas con enfermedad de Alzheimer
     
  • Un estudio sobre si un antioxidante administrado a principios de la enfermedad de Parkinson afecta el curso de la enfermedad

 

Las nuevas investigaciones y los avances tecnológicos han hecho de este un momento emocionante para la investigación del cerebro. Ahora estamos más cerca que nunca en nuestra búsqueda de mejores tratamientos para las enfermedades del cerebro. Sin embargo, la determinación de si estas nuevas terapias son efectivas dependerá de tener suficientes pacientes dispuestos a participar en ensayos clínicos.

 

Si usted o un ser querido están interesados en obtener más información sobre el programa de ensayos clínicos en el Centro Lou Ruvo para la Salud del Cerebro, visite clevelandclinic.org/brainhealthtrials para obtener una lista de ensayos activos o comuníquese con nosotros en healthybrains@ccf.org.

 

por Aaron Ritter, M.D.

Aaron Ritter, MD

Aaron Ritter, MD

Acerca del autor

Aaron Ritter, MD, recibió su Licenciatura en Artes en la Universidad de Wisconsin-Madison y obtuvo su título de médico en la Universidad de Colorado. Completó una pasantía en pediatría y capacitación de residencia en psiquiatría en la Universidad de Arizona en Tucson, seguido de una beca en neurología conductual y neuropsiquiatría en el Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland, donde ahora es Director del Programa de Ensayos Clínicos.

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