seniors-sleepingUn estudio suizo sobre la memoria descubrió que las personas que dormían siesta retenían la información que aprendían recientemente mejor que aquellas cuyas cabezas no tocaban la almohada.

Los investigadores de la Universidad de Ginebra ofrecieron recompensas a los sujetos que podían recordar series de fotos que les mostraban, y los que dormían siesta antes de ser interrogados obtuvieron mejores resultados que los que simplemente descansaron.

“Las recompensas pueden actuar como un tipo de etiqueta, sellando la información en el cerebro durante el aprendizaje”, dijo la Dra. Kinga Igloi, quien dirigió el estudio que apareció en la revista eLife. “Durante el sueño, esa información se consolida favorablemente sobre la información asociada con una recompensa baja y se transfiere a áreas del cerebro asociadas con la memoria a largo plazo”.

Los voluntarios del estudio fueron asignados al azar a un grupo de siesta o de vigilia, y se examinaron sus cerebros mientras estaban entrenados para recordar pares de imágenes. Se mostraron ocho series de imágenes y se les dijo a los participantes que recordar pares en cuatro de ellas les haría ganar una recompensa más alta.

Después de un receso de 90 minutos de sueño o descanso, se evaluó sus memorias y la seguridad de sus respuestas. Los participantes también tomaron una nueva prueba sorpresa tres meses después.

El rendimiento de ambos grupos fue mejor para los pares de imágenes altamente recompensados, pero el grupo del sueño se desempeñó mejor en general en ambas rondas de pruebas, y los que dormían siesta tuvieron más seguridad en sus respuestas.

Las imágenes por resonancia magnética revelaron que el grupo del sueño mostraba más actividad en el hipocampo, una pequeña área del cerebro crítica para la formación de recuerdos.

La Dra. Kate Zhong, directora principal de investigación clínica y desarrollo del Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland, dijo que una vez más el estudio suizo demuestra el importante papel que juega el sueño en ayudar a que los cerebros funcionen de la mejor manera.

“Hace tiempo que sabemos que las personas que descansan lo suficiente tienen más probabilidades de tener cerebros sanos que las que no lo hacen”, dijo. “Es por eso que es uno de nuestros pilares de la salud del cerebro en HealthyBrains.org”.

La Dra. Zhong notó que el lado negativo de decir que las personas que dormían siestas tenían un mejor desempeño es que los que no dormían obtuvieron peores resultados.

“Las personas privadas de sueño cometen más errores en el trabajo y causan más accidentes en la profesión”, dijo la Dra. Zhong. “La investigación en eLife muestra que la falta de sueño perjudicó a los sujetos en el momento y los persiguió tres meses después”.

Fuentes:

http://elifesciences.org/eLife-news/How-reward-daytime-sleep-boost-learning

https://healthybrains.org/?/pillar-sleep/

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