CES_Young_Inventor_475x300Alrededor del 60 por ciento de los 5,5 millones de enfermos de Alzheimer en los Estados Unidos se alejarán de sus cuidadores en algún momento, pero a Kenneth Shinozuka, de 15 años, le preocupaba más uno: Su abuelo.

A medida que la enfermedad del abuelo avanzaba y se volvía más propenso a alejarse, Shinozuka, preocupado, buscó una solución. Al no encontrar ninguna, inventó la suya.

Creó una aplicación para teléfonos inteligentes llamada SafeWander que alerta a los cuidadores con un detector de movimiento conectado a una de las medias del paciente. Si él o ella se mueve por la noche, un sensor súper delgado dispara una alarma.

“Mi abuelo ha perdido la capacidad de comer solo y caminar solo… Esto es muy real y muy aterrador”, le dijo a un entrevistador el joven de 17 años.

Presentó al dispositivo portátil en la Feria de Ciencias de Google y escribió en su solicitud: “Además de resolver el problema original, usar el sensor para monitorear a una población más grande de pacientes con Alzheimer podría llevar a una comprensión fundamental de las causas del deambular y, por lo tanto, maneras de mitigarla o prevenirla”.

El adolescente de la ciudad de Nueva York ganó un premio de $50,000 en la feria, asistió a la Feria de Ciencias de la Casa Blanca 2015 como expositor y fue un orador destacado en el Consumer Electronics Show en Las Vegas. Los miembros del Equipo SafeWander demostraron el sensor en la feria.

“Este es un enfoque creativo que también muestra cómo la lucha contra el Alzheimer saltea generaciones”, dijo la Dra. Kate Zhong, Directora Senior de Investigación Clínica y Desarrollo del Centro para la Salud del Cerebro Lou Ruvo de la Clínica Cleveland, que vio la presentación del CES. “Para muchas personas la preocupación por los familiares mayores es un gran impulsor y buscan profesiones relacionadas con la salud del cerebro”.

Shinozuka ahora está trabajando para comercializar su dispositivo, pero hay un objetivo mayor. Él dice que eventualmente se convertirá en un neurocientífico y trabajará para “resolver algunos de los misterios del cerebro e inventar herramientas para, en última instancia, creo que curar el Alzheimer”.

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